FITNESS & HEALTH

Sejarah Vaksin, dari Bio Weapon Sampai Jadi Penyelamat Dunia

Sandra Odilifia
Kamis 01 Oktober 2020 / 14:59
Jakarta: Cacar, sebuah kata yang menakutkan banyak orang. Dahulu, wabah cacar amat menakutkan. Pada awal abad ke-14, praktik senjata biologis berupa melemparkan mayat yang terkena cacar dilakukan oleh tentara Tartar dan taktik ini digunakan untuk melemahkan kekuatan lawan. 
 
Dr Ken Alibek, seorang fisikawan asal Rusi menyebutkan bahwa cacar dijadikan senjata biologis (bio weapon) antara perang Prancis dan Inggris di Amerika Utara (saat ini namanya Kanada) pada tahun 1754-1767. Ini tertulis dalam “Smallpox: a Disease and a Weapon” via Ijidonline.com. 
 
Dan dalam perkembangannya, penemuan tidak sengaja mengarah pada vaksin pertama, dan transformasi dalam kesehatan manusia.

Awal rasa cacar

“Tubuh kamu akan sakit, kamu akan mengalami demam tinggi, sakit tenggorokan, sakit kepala dan kesulitan bernapas,” kata ahli epidemiologi Rene Najera, editor situs web History of Vaccines. Tapi itu bukan yang terburuk.

“Selain itu, kamu akan mendapatkan ruam yang mengerikan di seluruh tubuh. Pustula berisi nanah di kulit kepala, kaki, tenggorokan, bahkan paru-paru dan selama beberapa hari, mereka akan mengering dan mulai jatuh,” kata Najera.

Dengan meningkatnya perdagangan global dan penyebaran berbagai kerajaan di dunia, cacar melanda masyarakat di seluruh dunia.
 
Sekitar sepertiga orang dewasa yang terinfeksi cacar diperkirakan akan meninggal, begitupun 8 dari 10 bayi.
 
Pada awal abad ke-18, penyakit ini diperkirakan telah membunuh sekitar 400.000 orang setiap tahun di Eropa.
 
Wabah cacar tahun 1721 di kota Boston, AS, memusnahkan delapan persen populasi. Bahkan jika kamu masih hidup, penyakit itu memiliki efek yang bertahan lama, membuat beberapa orang yang selamat mengalami kebutaan dan semuanya dengan bekas luka yang parah.
 
"Saat korengnya terlepas, kamu akan menjadi bopeng dan cacat, beberapa orang bunuh diri daripada hidup dengan bekas luka," kata Najera.
 
Perawatan berkisar dari yang tidak terduga hingga yang aneh dan juga tidak berguna. Seperti menempatkan orang di ruangan yang panas, atau terkadang ruangan dingin, tidak makan melon bahkan membungkus pasien dengan kain merah. 
 
Seorang petugas medis abad ke-17 juga memberikan "12 botol bir kecil" kepada pasien setiap 24 jam. Keracunan mungkin setidaknya mengurangi rasa sakitnya.
 
Namun, ada satu obat yang mujarab, yang dikenal sebagai inokulasi atau variolasi. Tindakan ini melibatkan pengambilan nanah dari seseorang yang menderita cacar dan menggaruknya ke kulit orang yang sehat. Ya, memang terdengar aneh.
 
Teknik lain termasuk meniup keropeng cacar ke hidung. Ini pertama kali dipraktikkan di Afrika dan Asia sebelum akhirnya dibawa ke Eropa dan Amerika Utara oleh seorang budak bernama Onesimus pada abad ke-18.
 
Inokulasi biasanya menghasilkan kasus penyakit yang ringan, Tapi tidak selalu. Beberapa orang tertular cacar dan semua yang diinokulasi menjadi pembawa penyakit, secara tidak sengaja menularkannya kepada orang yang mereka temui. Sehingga diperlukan solusi yang lebih baik.


(Salah satu hal yang menarik adalah, selama wabah cacar di barat Inggris pada tahun 1774, petani Benjamin Jesty memutuskan untuk mencoba sesuatu. Ia menggoreskan nanah dari lesi cacar sapi pada ambing sapi ke dalam kulit istri dan putranya. Tak satu pun dari mereka terjangkit cacar. Foto: Ilustrasi/Unsplash.com)

Cacar sapi

Pada tahun 1700-an, cukup dikenal di pedesaan Inggris bahwa sekelompok orang tampaknya kebal terhadap cacar. Pemerah susu malah tertular penyakit ternak yang relatif ringan yang disebut cacar sapi, yang meninggalkan sedikit jaringan parut.
 
Selama wabah cacar di Barat Inggris pada tahun 1774, petani Benjamin Jesty memutuskan untuk mencoba sesuatu.
 
Ia menggoreskan nanah dari lesi cacar sapi pada ambing sapi ke dalam kulit istri dan putranya. Tak satu pun dari mereka terjangkit cacar. Ambing merupakan alat penghasil susu pada sapi yang dilengkapi suatu saluran ke bagian luar yang disebut puting. 
 
Namun, baru beberapa tahun kemudian ada yang tahu tentang pekerjaan Jesty. Pria itu berjasa menciptakan vaksinasi, dan yang lebih penting, mempopulerkannya, membuat pengamatan serupa dan sampai pada kesimpulan serupa.
 
Edward Jenner adalah seorang dokter desa yang bekerja di kota kecil Berkeley di Gloucestershire. Dia telah berlatih di London di bawah salah satu ahli bedah terkemuka saat itu.
 
Ketertarikan Jenner dalam menyembuhkan cacar diperkirakan dipengaruhi oleh pengalaman masa kecilnya tentang inokulasi cacar.
 
Jenner berpikir, "Saya ingin mencari alternatif, sesuatu yang lebih aman, yang tidak terlalu menakutkan."
 
Menurut Owen Gower, manajer Museum Rumah Dr Jenner, Jenner secara psikologis terluka oleh pengalaman masa kecilnya sehingga beberapa pengalaman mengerikan itu menjadi motivasinya.
 
Pada tahun 1796, setelah mengumpulkan beberapa bukti tidak langsung dari para petani dan pemerah susu, Jenner memutuskan untuk mencoba sebuah eksperimen. Eksperimen yang berpotensi fatal pada seorang anak.
 
Dia mengambil nanah dari luka cacar sapi di tangan seorang gadis pemerah susu, Sarah Nelms, dan menggoreskannya ke kulit James Phipps yang berusia delapan tahun. 
 
Setelah beberapa hari sakit ringan, James cukup pulih, sehingga Jenner menyuntik bocah itu dengan materi dari lepuh cacar. James tidak mengidap cacar, juga tidak ada orang yang dekat dengannya.
 
Meskipun eksperimen berhasil, menurut standar saat ini, eksperimen tersebut bermasalah secara etika.
 
“Ini benar-benar bukan uji klinis dan pilihan siapa yang mereka vaksinasi benar-benar membuat kamu tidak nyaman,” kata Sheila Cruickshank, profesor imunologi di Universitas Manchester.
 
Jenner juga tidak tahu ilmu yang mendasari penemuan itu. Belum ada pemahaman bahwa penyakit cacar disebabkan oleh virus variola, dan fungsi sistem kekebalan tubuh masih menjadi misteri pada saat itu.
 
“Banyak dari apa yang mereka lakukan adalah mengandalkan penciptaan kekebalan, menciptakan antibodi, menciptakan memori, dan mereka tidak memiliki konsep tentang itu. Itu mengejutkan dan sedikit menakutkan juga,” kata Cruickshank.
 
"Jenner tidak mencari uang dari vaksinnya, dia tidak tertarik untuk mematenkannya," ujar Owen Gower.


(Tahun tahun 1796, Edward Jenner, seorang dokter desa yang bekerja di kota kecil Berkeley di Gloucestershire mengumpulkan beberapa bukti tidak langsung dari para petani dan pemerah susu dari kasus cacar. Dan Dr Jenner memutuskan untuk mencoba sebuah eksperimen. Foto: Ilustrasi. Dok. CDC/Pexels.com)

Memulai vaksinasi secara massal

Namun demikian, Jenner menyadari bahwa vaksin cacar miliknya, vaccinia, berpotensi mengubah pengobatan dan menyelamatkan nyawa. Tapi dia juga tahu dia hanya akan menghentikan penyakitnya jika dia bisa memvaksinasi orang sebanyak mungkin.
 
Dia mengubah rumah musim panas pedesaan di tamannya menjadi Kuil Vaccinia dan mengundang penduduk setempat untuk divaksinasi setelah gereja pada hari Minggu.
 
“Dia menulis kepada dokter lain dengan menawarkan sampel vaksin dan mendorong mereka untuk melakukannya sendiri sehingga orang-orang divaksinasi oleh ahli kesehatan terpercaya setempat,” kata Gower.

“Ini adalah tema yang kita lihat sekarang dalam hal advokasi vaksin dan memastikan penerimaan vaksin adalah pesan yang tepat yang disampaikan oleh orang yang tepat,” tambahnya.
 
Setelah Jenner mempublikasikan temuannya, berita tentang penemuan tersebut menyebar ke seluruh Eropa. Dan kemudian, berkat dukungan Raja Spanyol di seluruh dunia.
 
Raja Charles IV telah kehilangan beberapa anggota keluarganya sendiri karena cacar, sementara yang lain termasuk putrinya Maria Luisa meninggalkan bekas luka setelah selamat dari penyakit tersebut. 
 
Ketika dia mendengar tentang vaksin Jenner, dia menugaskan seorang dokter untuk memimpin ekspedisi global untuk mengirimkannya ke wilayah terjauh di Kekaisaran Spanyol. Meskipun adil, itu karena sebagian besar wilayah di dunia ini adalah tempat penjajah Eropa pertama kali terjangkit cacar.
 
Pada 1803, sebuah kapal berlayar ke Amerika Selatan. Di dalamnya ada 22 anak yatim piatu yang bertindak sebagai pembawa vaksin.

“Tidak ada cara untuk memproduksi vaksin secara massal, jadi mereka memberikannya kepada seorang anak. Anak itu akan mengembangkan lesi, kemudian mereka mengambilnya dari anak mereka, beberapa hari kemudian, memberikannya kepada anak berikutnya dan seterusnya dan seterusnya,” jelas Najera. 
 
Selama perjalanan, anak-anak tersebut diasuh oleh direktur panti asuhan, Isabel de Zendala y Gomez, yang juga membawa serta putranya sendiri untuk berkontribusi dalam misi.
 
Rene Najera mengatakan, Jenner melakukan semua ini tanpa mengetahui apa yang dia hadapi.
 
Membagi pasukan, ekspedisi melakukan perjalanan melalui Karibia, Amerika Selatan dan Tengah dan akhirnya melintasi Pasifik untuk mencapai Filipina. 
 
Dalam 20 tahun sejak penemuannya, vaksin Jenner telah menyelamatkan jutaan nyawa. Segera, vaksinasi cacar menjadi praktik umum di seluruh dunia. Itu benar-benar diberantas pada tahun 1979.
 
“Secara pribadi, ini memberi saya harapan untuk vaksin covid-19. Sekarang kami memiliki 200 tahun pengetahuan tentang virus dan sistem kekebalan, tetapi Jenner melakukan semua ini tanpa mengetahui apa yang dia hadapi,” kata Najera.
 
“Jenner di atas sana sebagai salah satu pahlawan ilmiah terbaik saya. Tekad dan inovasinya mengubah dunia dan menyelamatkan jutaan nyawa yang tak terhitung jumlahnya dan terus menyelamatkan nyawa," tutup Gower.
(TIN)